A escola ainda funciona?

A escola ainda funciona?

Todo pai espera dar aos filhos as melhores oportunidades possíveis – e para muitos, isso pode significar planejamento escolar para ensino superior. Um diploma universitário é geralmente considerado como uma das maneiras mais confiáveis ​​de equilibrar as condições de jogo e garantir que aqueles com talento e motivação tenham a oportunidade de ter sucesso, independentemente dos recursos que possam ter. No entanto, o novo livro de Paul Tough, Os anos que mais importam: como a faculdade nos faz ou nos quebra, argumenta que o sistema não é tão justo quanto deveria ser. Leia nossa conversa abaixo para descobrir o que ele aprendeu em seus seis anos de reportagem para o livro…

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Katie Couric: Que perguntas você esperava responder quando começou o livro?

Paul Tough: Eu estava tentando responder duas perguntas. Primeiro, eu queria entender por que o planos de aula do ensino superior, que por tanto tempo foi o grande motor da mobilidade social na América, agora parou de desempenhar esse papel para muitos de nossos jovens. Segundo, eu queria entender como é ser um jovem hoje no meio desse processo: entrar e entrar na faculdade, cheio de esperanças, sonhos e ambições, e tentar fazer com que a educação universitária funcione como antes.

Seus relatórios revelam a maneira dramática pela qual o ensino superior mudou ao longo dos anos para se tornar muito menos meritocrático … qual é o motivo?

É complicado! Eu esperava encontrar um vilão covarde que pudesse atribuir toda a culpa. Mas é muito mais complexo que isso. Eu acho que realmente atividades escolar tem a ver com as mudanças maiores que ocorreram neste país nas últimas décadas: a maneira como nos tornamos mais competitivos e menos cooperativos, mais sobre o vencedor leva tudo e menos sobre o progresso coletivo. Quando um país deixa de acreditar que educar plenamente nossos jovens beneficia a todos nós, é difícil ter uma verdadeira meritocracia.

Você entrevistou mais de cem estudantes durante seus seis anos de reportagem … você acha que as expectativas deles sobre o que a faculdade pode proporcionar a eles também mudaram?
Para alguns deles, a resposta é certamente sim. Ouvi muita frustração com a forma como o sistema funciona e como às vezes os decepcionava. Mas o que me impressionou foi quantos dos jovens com quem conversei ainda eram verdadeiros crentes. Eles tinham tantas esperanças de que oportunidades reais lhes seriam abertas se trabalhassem duro, estudassem muito e investissem no futuro. Espero que consigamos criar para eles um sistema de ensino superior digno dessa fé.

Eu pensei que era realmente interessante você ter percebido que mesmo estudantes abastados não estão sendo muito bem atendidos pelo sistema … por que isso?

Existem todos os tipos de maneiras que os alunos abastados se beneficiam do sistema atual. Em um nível prático, as crianças abastadas hoje têm muitas vantagens quando se trata de admissões na faculdade. Mas em um nível emocional, não tenho certeza.

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Passei muito tempo relatando um incrível tutor de SAT no subúrbio de Washington, DC, que tinha muitos alunos super ambiciosos e ricos. Eles sentiram uma pressão enorme para melhorar suas pontuações no SAT e ingressar em uma faculdade de elite. Para a maioria deles, funcionou! Eles foram a esse tutor, aumentaram suas pontuações e entraram onde queriam. Então, no papel, foi um bom negócio para eles. Mas quando vi os horários lotados e os ouvi descrever sua ansiedade que tudo consome, devo dizer que parecia uma maneira bastante difícil de passar sua adolescência.

Eu amo que você passou um semestre fazendo uma aula de cálculo para calouros! O que você aprendeu dessa experiência (além de algum conhecimento matemático bastante complexo, é claro!)?
Infelizmente, não aprendi muito cálculo.

Durante a primeira semana, pensei que poderia acompanhar a aula – mas rapidamente tive que admitir que não era nem de longe tão bom em matemática quanto qualquer dos jovens de 18 anos da turma. ! Ainda assim, depois de engolir meu orgulho, fui capaz de aprender algumas verdades surpreendentes e importantes sobre oportunidades, matemática e faculdade. A turma foi na Universidade do Texas, e foi ministrada por um professor incrível chamado Uri Treisman.

Ele me mostrou que o ensino atencioso e de apoio poderia ser transformador para os jovens que estavam se sentindo deslocados ou confusos no primeiro ano da faculdade. Pude ver como ele ajudava um aluno após o outro a se tornarem alunos A e alunos de matemática e ciências, apesar de seus medos e ansiedades entrarem na classe.

Você disse que ficou realmente surpreso com o “incrível poder do SAT”. Como assim?

O SAT tem muitas falhas, mas os departamentos de admissão da maioria das faculdades americanas ainda colocam um peso enorme no teste quando tomam suas decisões sobre quem admitir e quem rejeitar. Conheci muitos jovens – geralmente crianças de famílias de baixa renda ou da classe trabalhadora – que tinham ótimas notas no ensino médio e uma enorme ambição e potencial para ter sucesso, mas, devido às medíocres notas nos testes, eles não foram admitidos no tipo de escolas onde eles poderiam ter prosperado.

Com todos os seus relatórios sobre a forma como o sistema funciona, que insight você deu sobre o recente escândalo de admissões na faculdade?

Surpreendentemente, meus relatórios realmente me deixaram mais solidário com os pais que foram pegos naquele escândalo. Quero dizer, parece bem claro que eles violaram a lei e certamente deveriam sofrer as consequências se o fizessem. Mas passei muito tempo lendo as transcrições dos grampos do FBI das conversas que os pais estavam tendo. E o que me impressionou foi como eles soaram como todos os pais ricos e estressados. Tipo, ok, por que arcos temos que pular agora? Eu acho que o sistema de aplicativos de elite para faculdades deixa todo pai rico agindo um pouco doido. Os pais que foram pegos no escândalo ficaram um pouco mais loucos que a maioria.

O que você acha que faria a diferença mais significativa no nivelamento do campo de jogo para estudantes de todas as origens?

Na verdade, acho que há uma resposta bastante simples para essa pergunta: precisamos investir muito mais no ensino superior público. Certamente, as instituições privadas de elite poderiam fazer mais para admitir aulas de calouro mais equilibradas, e deveriam!

Mas, se queremos mudar as coisas de uma maneira importante, precisamos de um sistema público robusto e bem financiado, de faculdades comunitárias a universidades estaduais importantes, que possa fornecer uma excelente educação de baixo custo para milhões de estudantes, seja essa educação. termina em um diploma de soldagem ou de filosofia. Outros países são capazes de fazer isso. Em outras épocas, os Estados Unidos também o fizeram.

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Todos os sinais do mercado de trabalho indicam que nossos jovens precisam de mais educação superior do que estão recebendo. Mas, em vez disso, seguimos na direção oposta. Desde 2001, os estados cortaram seus orçamentos de ensino superior em 16% por aluno, em média. Isso é louco. Mas é um erro que podemos corrigir. O que seria necessário, eu acho, é uma mudança em nossa mentalidade.

Fomos treinados para pensar no ensino superior como uma competição acirrada, onde devemos cuidar de nossos próprios filhos e dar uma cotovelada nos outros. Precisamos lembrar que, de fato, nosso ensino superior público coletivo beneficia a todos nós. Se pudermos nos lembrar dessa verdade simples, acho que as respostas para nossos problemas atuais se tornarão muito mais claras.

 

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