O linótipo da Mergenthaler fornece um modelo para adaptação a mudanças drásticas

O linótipo da Mergenthaler fornece um modelo para adaptação a mudanças drásticas

O que você pensa quando imagina a oitava maravilha do mundo?

Você provavelmente adicionaria um belo local histórico que atrai muitos turistas para complementar belezas naturais como o Coliseu Romano ou Machu Picchu. Mas, de acordo com Thomas Edison, a oitava maravilha do mundo era a máquina de linótipo.

Há algumas semanas, eu nem sabia o que era a máquina de linótipo. Mas quando visitei o Museu da Indústria de Baltimore, soube que o linótipo mudou o mundo e, principalmente, a indústria da impressão. Mergenthaler, o inventor da máquina de linótipo, revolucionou a impressão. O linótipo tornou as impressoras mais convenientes, definindo linhas completas de tipo.

Em 1876, o jovem mecânico alemão foi abordado por um repórter da corte que buscava uma maneira mais rápida de publicar documentos legais. Charles T. Moore tinha uma patente em máquinas de escrever para jornais, mas a patente não funcionou, e a Mergenthaler foi instruída a fabricar uma melhor máquina de impressão.

8 anos depois, o Mergenthaler teve uma idéia genial: usar uma máquina para escrever e imprimir letras. Ele construiu uma máquina que podia fazer as duas coisas com base em matrizes de latão, uma invenção que revolucionou a impressão e tornou a produção e o acesso a jornais e livros muito mais convenientes. Apesar de várias falhas, ele finalmente aperfeiçoou uma máquina de “matriz única” chamada “Blower”.

O New York Tribune seria o primeiro jornal a usar o Blower em suas operações diárias, e o proprietário do jornal, Whitelaw Reed, realmente nomeou a máquina. Como a máquina colocou uma linha de palavras e caracteres por vez, ele notou que a máquina colocou um tipo de “linha o”, daí o nome linótipo.

A máquina de linótipo rapidamente foi usada por jornais de prestígio como o The Washington Post. E não apenas produziu mais jornais, como os prolongou. “Assim, o Linótipo não apenas acelerou a disseminação de notícias, mas também aumentou o volume – duas mudanças com um profundo efeito na cultura americana”, escreve Styliani Tsaniou, da Immigrant Entrepeneurship, sobre a invenção.

Mas a invenção da Mergenthaler veio com muita reação: como falamos sobre tecnologia substituindo muitos trabalhos de manufatura agora, muitos acionistas e sindicatos disputaram sua surpresa. Whitelaw Reid queria criar sua própria máquina matricial de linha única para competir com a Mergenthaler. Para reduzir o Mergenthaler, Reid, como seu principal cliente e participante, disse-lhe para produzir máquinas o mais rápido possível e o mais barato possível. Ele disse à Mergenthaler para produzir máquinas de linotipagem mais baratas e demitir seus homens menos “úteis”. Os sindicatos tipográficos e de impressão também foram incrivelmente resistentes à máquina e à transição, uma vez que revolucionou o comércio e colocou o medo da perda de empregos na mente das impressoras.

Em 1890, a Brooklyn Standard Union, a parte principal da maior união de impressoras da América, a Typographic Union, começou a usar o linótipo, finalmente dando lugar à inovação e à transição. Em 1891, a empresa independente da Mergenthaler, a Mergenthaler Printing Company, fundiu-se com a National Typographic Company em 1891, o que levou à Mergenthaler Linotype Company. Quatro anos depois, em 1895, a Mergenthaler Linotype Company faturou quase US $ 2 milhões, o equivalente a US $ 53 milhões hoje, consolidando firmemente seu lugar como a oitava maravilha do mundo.

Quando ouvi a história da invenção e integração do linótipo na indústria de impressão, fui imediatamente lembrada hoje da narrativa em torno da indústria de transformação. Atualmente, temos a narrativa cultural, especialmente na era de Trump, que promete trazer de volta os trabalhos de fabricação, de que os trabalhos de fabricação estão sendo substituídos pela automação. E essa é uma preocupação muito, muito válida para setores como manufatura que acreditamos estar sendo terceirizados para automação.

Hoje, os sindicatos estão enfrentando dificuldades para lidar com a questão da automação, e Sarah O’Connor, do Financial Times, ilustra brilhantemente a insegurança que muitos sindicatos enfrentam: carros sem motorista que ameaçam assumir empregos de motoristas profissionais e motoristas de ônibus e robôs que fazem o trabalho. trabalho de trabalhadores de alimentos e operadores de máquinas.

“Mas a automação também pode ser um momento de oportunidade para os sindicatos”, escreve O’Connor. “Após décadas de diminuição do número de membros em todo o mundo desenvolvido, pode haver uma chance de obter novas vitórias para os trabalhadores e demonstrar o valor dos sindicatos para a próxima geração”.

Idealmente, mais automação facilitando nossas vidas também deve facilitar nossos trabalhos, permitindo salários mais altos, menos tempo no trabalho e mais tempo para passar com as famílias. Alguns países europeus passaram bem pela crescente mudança para a automação, incluindo a Suécia, que tem “conselhos de segurança no emprego” administrados por empregadores e sindicatos e “oferece apoio e reciclagem intensivos às pessoas assim que elas aprendem a ser demitidas”. de acordo com O’Conner. Os dados da OCDE parecem apoiar que 90% dos trabalhadores deslocados na Suécia estão empregados dentro de um ano.

Como resultado, países nórdicos como a Suécia têm uma visão positiva da automação, com uma mentalidade de “prová-lo”, mostrando que talvez haja um benefício para mudanças rápidas tanto quanto uma ameaça. Os sindicatos de impressão, incluindo a União Tipográfica Internacional, nos Estados Unidos, acabaram adotando o Linótipo Mergenthaler de 1890 até a década de 1970, e a máquina de linótipo permitiu que os sindicatos prosperassem tanto quanto os prejudicou.

É claro que, com a invenção dos computadores como máquinas tipográficas e impressoras a laser e jato de tinta, a impressão mudou bastante para a mesa, e os sindicatos lutaram para se adaptar às novas tecnologias na década de 1970. Portanto, embora a desconfiança de novas inovações e especialmente a automação nos dias de hoje sejam válidas, superar essas suspeitas e desconfianças também é essencial para o bem-estar de empregos e trabalhadores em todo o mundo.

E isso tem implicações para nossas vidas individuais também. Nós envelhecemos. Nossos interesses mudam. Mudamos e crescemos a partir de relacionamentos, paixões e empregos e passamos a outros. Adotar a nova guarda que está por vir, seja uma nova cidade, um novo emprego ou um novo relacionamento, é um processo que acontece à medida que nos adaptamos cada vez mais a um mundo em constante mudança.

E não devemos esquecer que os sindicatos demoraram vários anos para adotar o linótipo em seu comércio, pois o Mergenthaler levou vários anos para aperfeiçoá-lo. Como tal, significa que existem eventos que devemos aceitar gradualmente em nossos corações, seja a criança que tem um chamado completamente diferente do que queríamos que seja ou a aceitação de críticas que nos ofendem. .

Poucos exemplos são claros e quase todos em nossa vida cotidiana são ambíguos. Mas, embora nos esforcemos para seguir em frente para o que funcionou há tanto tempo, o que está em casa, o Linotype da Mergenthaler nos ensina que precisamos aceitar a mudança eventualmente, mesmo que demore algum tempo para combatê-la antes de prosseguir.